Oportunidad Vuela Hacia Marte

Créditos: Dan Maas (Maas Digital), Ecliptic Enterprises Corporation, Boeing, NASA

Oportunidad Vuela Hacia Marte
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Próxima parada: Marte.

Hace dos meses, la segunda de dos misiones de la NASA a Martefue lanzada desde
Cabo Cañaveral, Florida,
EE.UU., montada en un cohete Delta IIde
Boeing.

Se espera que el Vehículo de Exploración de Marteapodado Opportunity (“Oportunidad”,
en inglés) arribe al planeta rojo en enero próximo.

En la imagen de arriba, una cámara unida al cohete (RocketCamTM) captura al Oportunidad
separándose de los motores auxiliares de propulsión inferiores y salir disparado como un cohete (literalmente) hacia Marte.

Al llegar, los
paracaídasse abrirán para reducir la
velocidad de la sonda y luego se hincharán bolsas de
aire
alrededor de la misma.

El paquete con forma de balón rebotará en la superficie una docena de veces o más antes de alcanzar el reposo.

Entonces las bolsas de aire de desinflarán, la sonda interplanetariase incorporará y el
vehículo Oportunidad se preparará para rodar en Marte.

El primer vehículo, llamado Spirit (“Espíritu”, en inglés) fue lanzado exitosamenteel 10 de
junio y llegará a Marte unas semanas antes que el Oportunidad.

Se espera que los robots Espíritu y Oportunidadcubran
tanto como 40 metros al día, mucho más que el Sojourner(“Residente”, en inglés), su
predecesor de 1997.

Espíritu y Oportunidadbuscarán evidencias de
agua marciana antiguaa partir de las cuales se podrían establecer implicaciones acerca de
la posibilidad de antigua vida marciana.

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