El viajero Oportunidad va a Marte

Créditos: Dan Maas (Maas Digital), Ecliptic Enterprises Corporation, Boeing, NASA

El viajero Oportunidad va a Marte
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Siguiente parada: Marte.

Hace dos meses, la segunda de dos misiones a Marte fue lanzada desde Cabo Cañaveral, Florida, USA, a bordo de un cohete Boeing Delta II.

El Viajero en Exploración a Marte (Mars Exploration Rover), apodado «Oportunidad», se espera que arribe al planeta rojo en Enero próximo.

En esta filmación, una cámara del cohete (RocketCam,TM) captura el momento en el que Oportunidad se separa de los auxiliares de propulsión primarios y se lanza hacia Marte.

En el arribo, se abrirán los paracaídas para frenar la nave espacial y se inflarán las bolsas de aire que la rodean.

Luego, el paquete, semejante a un balón, rebotará en la superficie una docena de veces o más, antes de detenerse. Las bolsas de aire se desinflarán, la nave espacial se guiará a sí misma y el viajero Oportunidad estará listo para pasearse en Marte.
Un primer viajero, de nombre Espíritu fue exitosamente lanzado el 10 de Junio y arribará a Marte pocas semanas antes.

Se espera que los robots Espíritu y Oportunidad cubran tanto como 40 metros por día, mucho más que Residente (Sojourner), su predecesor de 1997.

Espíritu y Oportunidad buscarán evidencia de agua marciana antigua, de cuyas implicaciones pudiera deducirse la posibilidad de vida marciana primitiva.

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