M61: La galaxia espiral Virgo
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M61 es una galaxia espiral barrada localizada en el cercano cúmulo de galaxias de Virgo; Son visibles en M61 una multitud de características comunes a las galaxias espirales: brazos espirales brillantes, una barra central, senderos de polvo, y brillantes acumulaciones de estrellas.

M61, también conocida como NGC 4303, es parecida a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

M61 fue descubierta con un telescopio en 1779 dos veces en el mismo día, pero uno de los observadores confundió inicialmente la galaxia con un cometa. La luz proveniente de M61 tarda unos 60 millones de años en alcanzarnos.

Observaciones recientes de M61 han detectado gas a una velocidad impredeciblemente alta moviéndose en su halo.

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