La nebulosa y la estrella de neutrones

Créditos: M. van Kerkwijk(Institute of Astronomy, Utrecht),S. Kulkarni (Caltech),VLT Kueyen, ESO

La nebulosa y la estrella de neutrones
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La solitaria RX J1856.5-3754 fue formada a partir del colapso del nucleo de una estrella que explotó.

A una distancia de 180 años luz es lamás cercana estrella de neutrones.

Más masiva que nuestro sol pero con sólo 20 kilometros de diametro, esta pequeñisima y pesada estrella se abre camino a través del hidrógeno gaseoso y las nubes de polvo interestelar a una velocidad de 200 kilometros por segundo.

La superficie de la estrella de neutroneses increiblemente caliente, alrededor de 700.000 grados Celsius, lo que la hace indetectable a los telescopios de rayos x.

Pero los astronomos se sorprendieron al descubrir que RX J1856.5-3754 esta tambien rodeada de una nebulosa en forma de cono.

Señalada en esta imagen de cielo profundo del telescopio Kueyen ,en el Observatorio Europeo del Sur; la nebulosa brilla en color rojo debido a los atomos de hidrógeno ionizado recombinandose con electrones.

Su forma de cono es similar a las ondas de un barco al surcar el agua.

El debil punto azul cercano a la punta del cono no es más que la estrella de neutrones.

La nebulosa parece haberse formado muy cerca de la superficie de la estrella y los cientificos están intentando determinar si las densidades y temperaturas observadas pueden explicar la apariencia de esta nebulosa.

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