Las Torrenteras de Marte

Créditos: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Las Torrenteras de Marte
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«Las Torrenteras de Marte» probablemente no habría sido un título muy glorioso para una novela de Edgar Rice Burroughs sobre el planeta rojo. Pero sí que atraería la atención de los científicos planetarios hoy en día. Esos cauces, identificados por primera vez en las imágenes de alta resolución de Marte tomadas por la nave que lo orbita, la Mars Global Surveyor, se interpretan como una prueba sobrecogedora de que el agua líquida fluyó por la superficie marciana en un tiempo geológicamente reciente. Las corrientes de agua forman canales similares en la Tierra, pero en Marte la temperatura suele ser demasiado fría y la atmósfera demasiado tenue como para mantener el agua líquida. Aun así, se cree que es posible que el agua surgiese de las capas subterráneas y que permaneciese líquida el tiempo suficiente para lograr erosionar las torrenteras, mientras que las explicaciones alternativas sugieren que la erosión la produjo una mezcla de dióxido de carbono sólido y gaseoso. Abarcando unos pocos kilómetros a lo largo de la pared de un cráter de impacto, esta imagen de alta resolución de la Mars Global Surveyor muestra las típicas torrenteras marcianas en la parte superior de la pared del cráter, dando paso a las dunas de arena hacia la base del cráter. Puede verse una escarcha blanquecina cerca de la cima y en las dunas oscuras de debajo. Los colores amortiguados se sintetizaron a partir de los datos de las imágenes de gran angular.

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