La alfombra magnética del Sol

Créditos: SOHO Consortium,ESA,NASA

La alfombra magnética del Sol
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El Sol tiene una alfombra magnética. Su superficie visible está como alfombrada con decenas de miles de polos norte y sur magnéticos, unidos por líneas de campo que se adentran en la corona solar. Recientemente, los investigadores han revelado mapas con muchas de estas concentraciones magnéticas, realizados con los datos e imágenes del observatorio espacial SOHO. El paisaje solar de arriba, generado por ordenador, resalta estos efectos con líneas de campo blancas y negras dibujadas sobre las zonas con fuerte magnetismo. En el recuadro hay un detalle aumentado de la superficie solar. Estas pequeñas zonas magnéticas surgen, se fragmentan, derivan y desaparecen en períodos de sólo unas 40 horas. Su origen es un misterio, y su comportamiento dinámico es difícil de encajar con las teorías actuales sobre el magnetismo solar rotacional a gran escala. ¿Está actuando algún proceso desconocido? Posiblemente, pero el origen de este misterio podría ser también la solución a otro — el viejo misterio de porqué ¡la corona solar exterior está 100 veces más caliente que la superficie visible del Sol! Los datos del SOHO revelan que la energía que se libera cuando estos bucles surgen e interactúan es lo que calienta el plasma coronal.

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