M55: su diagrama de Magnitud yColor

B.J. Mochejska,J. Kaluzny(CAMK),1m Swope Telescope

M55: su diagrama de Magnitud yColor
Pulsa en la imagen para agrandarla.
.

Esta “fotografía” en color del cúmulo
globular M55
 puede que no se parezca a ninguna de las vistas hasta
ahora. Aún así, es una de las imágenes más importantes
para el est

udio de la astronomía estelar. En la “fotografía”,
un Color
Magnitude Diagram
(CMD)[Diagrama de magnitud y color], de M55 las estrellas
están representadas de manera individual como puntos cuyo color indica la temperatura relativa, del rojo
(frío) al azul (caliente). La posición en el CMD no corresponde
con la situación de la estrella en el cielo. Al contrario, la posición
respecto a la escala inferior depende de su color astronómico,
(color B-V), y la magnitud
(M) del brillo en la escala de la izquierda. La temperatura
de cada estrella puede ser leída en la escala superior, donde la referencia
la marca la temperatura del Sol, de 6,000º kelvin (K). El
brillo relativo con respecto a la luminosidad del Sol (Sol=1) se muestra
en la escala

de la derecha. Las estrellas
del cúmulo globular pertenecen principalmente a dos grupos diferentes
como se ve en este CMD. La rama principal que se extiende diagonalmente desde
el extremo inferior izquierdo es la  secuencia principal. El
brusco giro a la derecha es la rama de las gigantes rojas, las gigantes
azules
se encuantran agrupadas arriba a la izquierda. Las estrellas de
M55 se formaron al mismo tiempo y al principio todas pertenecían al
la secuencia principal por su masa, en el extremo derecho las de menos masa.
Conforme pasó el tiempo, las estrellas de alta masa han evolucionado
de la secuencia principal a rojas, gigantes azules y más allá. La posición exacta
del vértice entre las ramas principal y roja permite calcular la edad
del cúmulo.

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