El fondo cósmico de rayos X

Créditos: G. Hasinger (AIP) et al.,XMM-Newton, ESA

El fondo cósmico de rayos X
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Con anterioridad, los satélites de rayos X revelaron un sorprendente fondo cósmico de brillantes rayos X y los astrónomos han luchado duramente para entender su origen. Ahora, mirando atentamente a través de un agujero en los oscurecedores gas y polvo de nuestra propia galaxia Vía Láctea, el potente telescopio XMM-Newton en órbita ha registrado esta imagen en profundidad del cielo de rayos X, desmenuzando parte del misterioso fondo en muchas fuentes débiles individuales. La tentadora imagen está codificada por colores, representando el rojo rayos X de energía relativamente baja, fotones con más o menos 500 veces la energía de la luz visible. Los colores verde y azul corresponden a rayos X de mayor energía de hasta alrededor de 10.000 veces la energía de la luz visible. Curiosamente, las fuentes débiles tienden a ser verdes y azules, mostrando los rayos X característicos de enormes cantidades de material cayendo en enormes agujeros negros en galaxias muy lejanas. ¿Residen los enormes agujeros negros en los corazones de todas las grandes galaxias? Los resultados del XMM-Newton se unen a la creciente opinión generalizada de que es así y que, a lo largo del universo, los rayos X producidos a medida que la materia alimenta estos agujeros negros explican el fondo cósmico de rayos X.

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