El bosque de Lyman-Alpha

Créditos & Copyright: J. Shalf, Y. Zhang (UIUC) et al., GCCC

El bosque de Lyman-Alpha
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Vivimos en un bosque. Esparcidos a lo largo y ancho del universo hay «árboles» de gas de hidrógeno que absorben la luz emitida por los objetos distantes. Estas nubes de gas dejan numerosas líneas de absorción en los espectros de un lejano quásar, llamadas en conjunto el bosque de Lyman-Alpha. Los quásares distantes parecen ser absorbidos por muchas más nubes de Lyman-alpha que los quásares cercanos, indicando la presencia de un espeso matorral Lyman-Alpha en los comienzos de nuestro universo. La imagen superior representa una posible simulación por ordenador de cómo se distribuyeron las nubes de Lyman-Alpha con un corrimiento al rojo de 3. Cada lado del cubo mide 30 millones de años luz de ancho. Sigue sin conocerse mucho sobre el bosque de Lyman-Alpha, incluidas la geometría y extensión reales de las nubes, y porqué hay muchas menos nubes en la actualidad.

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