Las Hondonadas en Marte

Créditos: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Las Hondonadas en Marte
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Las recientemente reveladas hondonadasen Marte son raras.
Mas podríandemostrar ser sitios que hoy día contienen
agua líquidacerca de la superficie, sosteniendo la
tentadora posibilidad de vida marciana. Demasiado
pequeñas para haber sido divisados por las anterioressondas orbitales
de Marte, estas desconcertantes formaciones fueron encontradas en únicamente unas 250 entre más de 20 000 imágenes
de alta resolución de la sonda espacial Topógrafo Global de
Marte
que todavía está en operación. Las hondonadas hasta ahora encontradas están localizadas lejos de la
región ecuatorial marciana, en latidudes medianas y altas
(predominatemente en el sur) y en pendientes que dan la cara hacia la dirección de los polos. Son desconcertantes porque los
investigadores tienen un cuerpo de evidenciaque sugiere que las
hondonadas marcianas están relacionadas a la filtración de aguas subterráneas y que, tal como en sus contrapartes
terrestres, el agua líquida escurre — en un planetacuya superficie se piensa es demasiado
fría y la atmósfera es demasiado delgada para que exista el agua en estado líquido. Las hondonadas en el área
de tres kilómetros de ancho mostrada arribaestán
en la pared, que mira al sur, de un cráter en la región sur de
Noachis Terra. No mancilladas por cráteres y sobreyaciendo a
rasgos superficiales jóvenes, estas y otras hondonadas son
ineludiblemente jóvenesellas mismas. De hecho, el
futuromonitoreo de cambios en las hondonadas marcianas podría demostrar si los
flujos que les formaron siguen activos.

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