QSO H1821+643 indica un universo rebosante de hidrógeno

Créditos: Todd M. Tripp (Princeton) et al.WIYN Observatory, NOAO,NSF; & HST, NASA

QSO H1821+643 indica un universo rebosante de hidrógeno
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Un quasar ligeramente carente de luz de un color específico puede indicar que nuestro universo está repleto de enormes cantidades de hidrógeno ionizado. La luz de QSO H1821+643, cuya fotografía se muestra arriba, nos llega desde aproximadamente un cuarto del total de la distancia del universo visible. Un análisis detallado indica que una pequeña parte de la luz de este quasar es absorbida por oxígeno ionizado. Los astrónomos intuyen con seguridad que este oxígeno está acompañado por mayores y más abundantes cantidades de hidrógeno ionizado, que resultaría invisible de otra manera. El oxígeno es por tanto la punta de un tremendo iceberg, indicando que el universo está repleto de nubes de protones y electrones tan grandes que probablemente excedan la masa de todas las estrellas juntas. No obstante esto es sólo una pequeña parte de la materia oscura largamente buscada por astrónomos. Se cree que nuestro universo está repleto de materia oscura mucho más abundante y con formas mucho más extrañas.

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