Las nubes de la nebulosa de Carina

Clouds of the Carina Nebula
Créditos de imagen & Copyright: John Ebersole

Las nubes de la nebulosa de Carina
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¿Qué son estas formas que rondan por las nieblas de la nebulosa de Carina? Las figuras siniestras y oscuras son en realidad nubes moleculares, acumulaciones de gas molecular y de polvo tan espesas que se han convertido opacas. En comparación, sin embargo, estas nubes son típicamente mucho menos densas que la atmósfera de la Tierra. La imagen muestra con detalle el núcleo de la nebulosa de Carina, una región donde predominan las nubes de gas y de polvo tanto oscuras como de colores. La imagen se captó el mes pasado desde el Siding Spring Observatory en Australia. Aunque la nebulosa se compone principalmente de gas hidrógeno de color verde, la imagen lleva asignados colores de modo que la luz emitida por pequeñas cantidades de azufre y de oxígeno aparecen en rojo y azul, respectivamente. La nebulosa de Carina, catalogada como NGC 3372, abarca más de 300 años luz y se encuentra a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación de Carina. Eta Carinae, la estrella más energética de la nebulosa, fue una de las estrellas más brillantes del cielo durante la década de 1830, pero luego se desvaneció de forma espectacular.

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