Abell 2142: choque de cúmulos galácticos

Créditos: Maxim Markevitch (CfA), ACIS, SAO, CXC, Chyra,NASA

Abell 2142: choque de cúmulos galácticos
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A lo largo de billones de años, cúmulos completos de galaxias se funden entre sí. Esta es una imagen en rayos X de Abell 2142, el resultado de la colisión de dos gigantescos cúmulos de galaxias, y uno de los objetos más masivos conocidos en el Universo. Esta imagen en color falso muestra una concentración de gas a una temperatura de 50 millones de grados cerca del centro del cúmulo resultante. Extrañamente, es la relativa frialdad del gas la que hace esta situación particularmente interesante. El centro de Abell 2142 está rodeado por gas a casi el doble de esta temperatura, la cual se cree se ha generado por la energía liberada durante las colosales colisiones. Pero, ya que solo podemos ver una instantánea en el tiempo, todavía queda mucho por aprender sobre cómo los cúmulos de galaxias se forman y coalescen.

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