Rayos X en Centaurus A

Créditos: X-Ray image:NASA/CXC/SAOOptical image:AURA/NOAO/NSF

Rayos X en Centaurus A
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Abarcando más de 25.000 años luz, comparable a la distancia desde el Sol al centro de la Vía Láctea, hay un chorro cósmico visible en rayos X que surge del centro de Centaurus A. Centaurus A, a sólo 10 millones de años luz de distancia, es una galaxia elíptica gigante – es la galaxia activa más cercana a la Tierra. Esta imagen compuesta ilustra la mezcla de gas, polvo y estrellas visibles es una imagen óptica de Cen A superpuesta sobre una imagen nueva tomada por el observatorio espacial de rayos X Chandra. Los datos en rayos X se muestran en rojo. Las teorías actuales sostienen que el chorro brillante en rayos X está provocado por electrones llevados a energías extremadamente altas y a enormes distancias. La fuente de energía del chorro es probablemente un agujero negro con 10 millones de veces la masa del Sol, que coincide con el punto brillante en rayos X del centro de la galaxia. Sorprendentemente, mientras parte del material colindante cae en el agujero negro, otra parte es lanzada en dirección contraria, en forma de chorros energéticos. Los detalles de este generador de energía cósmico pueden explorarse con los datos en rayos X del Chandra.

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