Galaxias lejanas

Créditos: W. Keel yR. White(U. Alabama),NASA

Galaxias lejanas
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Esta espectacular pareja de galaxias está muy, muy lejos … a unos 350 millones de años luz de la Tierra. Este par, catalogado como AM0500-620, está situado en la constelación sureña de Dorado. La galaxia espiral en primer plano y la elíptica del fondo representan a dos de los tres principales tipos de galaxias que habitan el universo. En el interior de los discos de las galaxias espirales, como la nuestra, la Vía Láctea, el gas, el polvo y los cúmulos de estrellas azules jóvenes trazan los grandes «brazos» espirales. Los rastros de polvo que recorren los brazos de esta espiral en concreto se muestran con claridad en esta imagen del Hubble, recorriendo la zona que hay frente a la elíptica del fondo. Las galaxias elípticas, al igual que los abultamientos centrales de las galaxias espirales, tienden a tomar forma esférica como resultado de los movimientos más aleatorios de sus estrellas. Pero mientras las espirales producen estrellas nuevas, la formación de estrellas en las elípticas parece haberse detenido, ya que falta gas y polvo. ¿Cómo evolucionan las galaxias con el tiempo cósmico? Las pruebas esan aclarando que las gráciles formas de las galaxias pueden tener detrás una violenta historia.

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