PG 1115+080: el fantasma de una lente pasada

Créditos: C. Impey (U. Arizona) et al., CASTLES Survey, NICMOS,HST,NASA

PG 1115+080: el fantasma de una lente pasada
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En este enredo de quásares y galaxias hay una pista para explicar el ritmo de crecimiento del universo. El evidente brillo de la imagen de la izquierda parece una galaxia elíptica normal. Justo tras esa galaxia hay un quásar normal. Sin embargo, y como el quásar está detrás de la galaxia, la gravedad de ésta desvía la luz del quásar como una lente, creando cuatro imágenes brillantes del mismo quásar lejano. Cuando se sustraen digitalmente estas imágenes, aparece una imagen distorsionada en el fondo de la galaxia que alberga el quásar – que se muestra a la derecha en un blanco fantasmal. Cada imagen del quásar indica qué aspecto tenía el quásar en diferentes momentos de su pasado, recibiendo entre cada imagen la influencia de la tasa de expansión del universo. Suponiendo que la materia oscura de la galaxia elíptica que hace de lente traza la materia visible, esta tasa de expansión puede describirse con una constante de Hubble Ho cercana a 65 km/sec/Mpc, un valor cercano al que puede obtenerse por otros medios. El Análisis aislado de esta imagen no deja muy claro si hay una constante cosmológica que afecte a la geometría global del universo o no.

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