El rectángulo rojo

Créditos: Anglo-Australian Telescope photograph by David Malin
Copyright: Anglo-Australian TelescopeBoard

El rectángulo rojo
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La curiosa geometría de esta nebulosa estelar nos crea un pequeño misterio. En el centro de la nebulosa se encuentra un jóven sistema estelar binario que fue el que probablemente creó la nebulosa, ¿pero cómo?.

Este tipo de nebulosa muestra un «flujo bipolar» que desplaza una considerable cantidad de masa lejos de las estrellas del centro. Se ha especulado con la idea de que las estrellas centrales crean un par de chorros que tienen un movimiento de precesión como una peonza. Estos chorros podrían lanzar gas a un espeso disco que ahora nosotros vemos de borde… por eso nos da la impresón de ser un rectángulo.

La nebulosa de emisión es también inusual porque parte de la luz infrarroja que emite podría estar asociada con algunas inusuales moléculas con contenido de carbono.

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