Epimeteo y Jano: los satélites de Saturno intercambiables

Créditos : Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Epimeteo y Jano: los satélites de Saturno intercambiables
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Estas dos lunas intercambian sus ubicaciones. Epimeteo y Jano, dos pequeños satélites de Saturno, intercambian sus posiciones mientras orbitan alrededor de su planeta. Extrañamente, sus radios orbitales se diferencian en menos que los radios de las propias lunas: unos 50 kilómetros. Al principio, una de ellas orbita muy por delante de la otra. Como las dos se atraen gravitatoriamente, se aproximan, y cada pocos años, intercambian sus órbitas. Esta extraña danza provoca una especulación: Epimeteo y Jano podrían haber estado unidos en un solo cuerpo, y más tarde se habrían desgajado. Como vemos arriba, los dos satélites fueron fotografiados en sus órbitas, justo por fuera del anillo F de Saturno. La imagen la tomó a principios de Septiembre la nave Cassini, que también está en órbita alrededor de Saturno.

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