Tractor gravitatorio
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¿Cómo se podría cambiar la trayectoria de un asteroide peligroso para la Tierra ?

Una idea: una nave espacial masiva que utiliza la gravedad como cable de remolque, como se muestra en esta ilustración de un tractor gravitatorio en acción.

En el caso imaginado en 2005 por Edward Lu y Stanley Love, del Centro Espacial Johnson de la NASA, una nave nuclear-eléctrica de 20 toneladas puede remolcar un asteroide de 200 metros de diámetro simplemente flotando a su lado.

Los propulsores de iones de la nave están inclinados en relación a la superficie. El empuje constante alteraría de manera gradual y predecible la trayectoria del remolcador y del asteroide, emparejados por la mutua atracción gravitatoria.

Aunque suena a ciencia ficción, los motores de iones impulsan actualmente naves espaciales . Un tractor gravitatorio funcionaría independientemente de la estructura del asteroide o de las propiedades de su superficie.

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