M13: el Gran Cúmulo globular de Hércules
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En 1716 , el astrónomo inglés Edmond Halley anotó: "Esto no es más que una pequeña mancha, pero se hace ver a simple vista, cuando el cielo está sereno y la Luna ausente".

Hoy en día, M13 está reconocido modestamente como el Gran Cúmulo globular de Hércules, uno de los cúmulos globulares de estrellas más brillantes del cielo del norte. Las imágenes de telescopio revelan cientos de miles de estrellas en el espectacular cúmulo.

A una distancia de 25.000 años luz, las estrellas del cúmulo se concentran en una zona de 150 años luz de diámetro, pero cerca del núcleo del cúmulo, en un cubo de tan sólo 3 años luz de lado, podría haber más de 100 estrellas. A modo de comparación, la estrella más cercana al Sol es más de 4 años luz de distancia.

Esta nítida imagen muestra el denso núcleo del cúmulo así como las partes más externas de M13. Las estrellas gigantes rojas y azules evolucionadas del cúmulo se ven en tonos amarillentos y azules.

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