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M17: Nebulosa Omega, Fábrica de Estrellas.

por Créditos: SOFI, NTT, ESO
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M17: Nebulosa Omega, Fábrica de Estrellas.
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En las profundidades de la nube oscura de polvo y gas molecular de M17, las estrellas continúan formándose. Visible en esta representativa fotografía a color de M17 tomada por el Telescopio New Technology están las nubes oscuras que aparecen como vacíos en luz infrarroja. La oscuridad de estas nubes moleculares resulta de la luz de las estrellas del fondo que es absorbida por el polvo delgado a base de carbono. Como se producen estrellas masivas y brillantes se produce una luz intensa y energética que lentamente deja el manto oscuro. La inusual apariencia de M17 ha acumulado sobrenombres como: Nebulosa Omega, Nebulosa del Cisne o Nebulosa Herradura. M17 es visible con binoculares hacia la constelación de Sagitario, yace a 5000 años luz y se extiende unos 20 años luz.


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