NGC 4361: Nebulosa planetaria con forma de galaxia

Créditos: Bill Keel,U. Alabama

NGC 4361: Nebulosa planetaria con forma de galaxia
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Brillando en luz roja por la emisión de los átomos de hidrógeno, la nebulosa planetaria NGC 4361 está fotografiada arriba. La nebulosa está formada por capas externas de gas que se ve encogida por la estrella central visible en la imagen. El combustible nuclear de la estrella ya se está agotando, la estrella se está enfriando y encogiendo, entrando en la etapa de ser una enana blanca. Las emisiones que alcanzan el cuerpo de la nebulosa tienen una forma que nos recuerda los brazos de una galaxia espiral.

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