La nebulosa del Cono desde el Hubble
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Se están formando estrellas en el gigantesco pilar de polvo llamado nebulosa del Cono. Conos, pilares y majestuosas formas fluidas abundan en los viveros estelares, donde las nubes natales de gas y polvo son azotadas por los enérgicos vientos de las estrellas recién nacidas. La nebulosa del Cono, un ejemplo bien conocido, se encuentra en la brillante región galáctica de formación estelar NGC 2264. El Cono fue captado con un detalle sin precedentes en este primer plano compuesto de varias observaciones del telescopio espacial Hubble en órbita terrestre. Mientras que la nebulosa del Cono, situada a unos 2.500 años-luz en Monoceros, mide unos 7 años-luz de largo, la región que rodea la cabeza roma del cono sólo tiene 2,5 años-luz de diámetro. En nuestra parte de la galaxia, esa distancia equivale a poco más de la mitad del trayecto entre nuestro Sol y sus vecinas estelares más cercanas en el sistema estelar Alfa Centauri. La estrella masiva NGC 2264 IRS, observada por la cámara infrarroja del Hubble en 1997, es la fuente probable del viento que esculpe la Nebulosa del Cono y se encuentra en la parte superior de la imagen. El velo rojizo de la nebulosa del Cono está formado por polvo y gas hidrógeno incandescente.

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