Las estrellas de rayos X de Orión

Créditos: PSU,CXO,NASA

Las estrellas de rayos X de Orión
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Las estrellas de Orión brillan con fuerza en los cielos del invierno norte, donde la constelación aloja la guardería estelar más cercana a nosotros: la gran Nebulosa de Orión, a tan solo 1,500 años luz. De hecho, el brillante cúmulo de estrellas en el centro de esta imagen tomada por el Telescopio Chandra de Rayos X a una porción de la nebulosa, son las masivas estrellas del Trapecio, el joven cúmulo que energiza gran parte del brillo en luz visible de la nebulosa. Pero el gran número de estrellas que se ven en esta imagen en rayos X, que comprende unos 10 años luz, ha sorprendido y deleitado a los astrónomos, quienes recientemente la han nombrado el campo más rico de fuentes de rayos X jamás captado en una sola observación. La misma ilustra en una forma dramática que las estrellas jóvenes son prodigiosas fuentes de rayos X, los cuales se cree se producen en las ardientes coronas estelares y en las erupciones superficiales del campo magnético de cualquier estrella joven. Probablemente, nuestro propio y adulto Sol era miles de veces más brillante en rayos X cuando, como las estrellas del Trapecio,
solo tenía unos pocos millones de años de edad. Las líneas oscuras que se ven en la imagen son defectos instrumentales.

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