Una mancha solar espiral

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Una mancha solar espiral
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Las galaxias espirales abundan en el universo, pero es raro que las manchas solares tengan esta forma. Esta curiosa mancha solar con forma espiral llamó la atención de los astrónomos del Observatorio Solar Nacional, que la fotografiaron el 19 de Febrero de 1982 con el Telescopio Solar de Vacío de Kitt Peak. Las manchas solares son oscuras porque están relativamente frías – unos 4.000 grados Celsius, en comparación con los 6.000 de la superficie solar que las rodea. Están relacionadas con los campos magnéticos de la superficie, y su número aumenta o disminuye según patrones regulares que definen los ciclos de actividad solar. El máximo número de manchas se da cada 11 años, y el siguiente máximo se espera para 2001. Esta mancha tenía unas 50.000 millas de diámetro (el de la Tierra es de unas 8.000), y mantuvo su forma durante dos días.

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