Conchas y arcos alrededor de la estrella CW Leonis
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¿Qué ocurre alrededor de esta estrella? Nadie lo sabe con certeza. CW Leonis es la estrella de carbono más cercana, una estrella que aparece de color naranja debido al carbono atmosférico dispersado por la fusión nuclear interior. Pero CW Leonis también aparece envuelta en una nebulosa gaseosa rica en carbono. Se desconoce la causa de la complejidad de la nebulosa, pero su geometría de conchas y arcos es sin duda intrigante. La imagen del telescopio espacial Hubble detalla esta complejidad. La baja gravedad superficial de las estrellas de carbono aumenta su capacidad para expulsar carbono y compuestos de carbono al espacio. Parte de este carbono acaba formando polvo oscuro que suele verse en las nebulosas de las jóvenes regiones de formación estelar y en los discos de las galaxias. Los seres humanos y toda la vida terrestre se basan en el carbono, y es probable que al menos parte de nuestro carbono circulara alguna vez en las atmósferas de estrellas cercanas a la muerte como las estrellas de carbono.

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