Se Encuentra Agua Alrededor de la Estrella Cercana CW Leonis

Créditos del dibujo: SWAS, Harvard SAO, NASA

Se Encuentra Agua Alrededor de la Estrella Cercana CW Leonis
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¿Los mundos exteriores a nuestro Sistema Solar tienen océanos de agua como la Tierra? Recientemente se afianzó la posibilidad de que tales mundos existan gracias a las pruebas de que el sistema estelar cercano CW Leonis alberga agua. Las últimas observaciones con el Satélite Astronómico de Ondas Submilimétricas (SWAS) captaron cantidades significativas de luz en los colores concretos que emite el agua. Rápidamente surgió la hipótesis de que la actividad de la estrella central vaporiza agua de una nube de cometas que rodea la estrella — una nube que podría ser parecida al cinturón de Kuiper, que alberga cometas que rodean a nuestro Sol. La ilustración superior representa el sistema CW Leonis con su hipotética nube de cometas con agua dispuestos en anillo. Los cometas más cercanos se representan con colas ricas en vapor de agua y apuntando hacia la dirección contraria a la estrella. Sin embargo, ya lejos de la estrella central, los cometas no presentarían una cola apreciable y estarían más espaciados entre sí. La estrella central, también denominada IRC+10216, es una vieja estrella gigante, situada a unos 500 años-luz, hacia la constelación de Leo.

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