M94: Una galaxia de doble anillo
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La mayoría de las galaxias no tienen anillos de estrellas y gas, ¿por qué M94 tiene dos? En primer lugar, la galaxia espiral M94 tiene un anillo interior de estrellas recién formadas alrededor de su núcleo, lo que le confiere no sólo un aspecto inusual, sino también un fuerte brillo interior. Una de las principales hipótesis de origen sostiene que un nudo alargado de estrellas conocido como barra gira en M94 y ha generado un estallido de formación estelar en este anillo interior. Las observaciones también han revelado otro anillo, un anillo exterior, más tenue, de color diferente, no cerrado y relativamente complejo. Actualmente se desconoce la causa de este anillo exterior. M94, en la imagen, abarca unos 45.000 años luz en total, se encuentra a unos 15 millones de años luz y puede verse con un telescopio pequeño hacia la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici).

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