El cañón de la supernova expulsa el púlsar J0002
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¿Qué podría disparar una estrella de neutrones como una bala de cañón? Una supernova. Hace unos 10.000 años, la supernova que creó el remanente nebular CTB 1 no sólo destruyó una estrella masiva, sino que expulsó su núcleo de estrella de neutrones recién formado -un púlsar– hacia la Vía Láctea. El púlsar, que gira 8,7 veces por segundo, se descubrió gracias al programa informático descargable Einstein@Home, que buscó entre los datos tomados por el Observatorio de Rayos Gamma Fermi, en órbita de la NASA. Viajando a más de 1.000 kilómetros por segundo, el púlsar PSR J0002+6216 (J0002 para abreviar) ya ha dejado el remanente de supernova CTB 1, e incluso es lo suficientemente rápido como para dejar nuestra galaxia. En la imagen, el rastro del púlsar es visible extendiéndose hacia la parte inferior izquierda del remanente de supernova. La imagen destacada es una combinación de imágenes de radio de los observatorios de radio VLA y DRAO, así como de datos archivados del observatorio infrarrojo IRAS en órbita de la NASA. Es bien sabido que las supernovas pueden actuar como cañones, e incluso que los púlsares pueden actuar como balas de cañón — lo que no se sabe es cómo lo hacen las supernovas.

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