Ilustración: un cuásar primitivo
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¿Qué aspecto tenían los primeros cuásares? Actualmente se sabe que los cuásares más cercanos son agujeros negros supermasivos situados en el centro de galaxias activas. El gas y el polvo que caen hacia un cuásar brillan intensamente, a veces superando a toda la galaxia de origen. Sin embargo, los cuásares que se formaron en los primeros mil millones de años del universo son más misteriosos. Datos recientes han permitido obtener una impresión artística de un cuásar del universo primitivo tal y como podría haber sido: centrado en un agujero negro masivo, rodeado de láminas de gas y un disco de acreción, y expulsando un potente chorro. Los cuásares se encuentran entre los objetos más distantes que vemos y proporcionan a la humanidad una información única sobre el universo primitivo y el intermedio. Los cuásares más antiguos que se conocen en la actualidad se observan a poco menos del corrimiento al rojo 8 -sólo 700 millones de años después del Big Bang-, cuando el universo tenía sólo un porcentaje de su edad actual.

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