NGC 1316: después de la colisión galáctica

Créditos: C. Grillmair (IPAC/Caltech) et al.,WFPC2, HST,NASA

NGC 1316: después de la colisión galáctica
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Los astrónomos hacen de detectives cuando tratan de de imaginar cuál fue la causa que originó lugares tan extraños como NGC 1316. Un primer examen indica que NGC 1316 es una enorme galaxia elíptica que empezó devorar a una galaxia espiral vecina, más pequeña, hace 100 millones de años. Las pruebas existentes incluyen carriles de polvo oscuro que trazan claramente una espiral. Pero sigue sin haber una explicación para unos cúmulos globulares de estrellas muy pequeños, visibles como débiles puntos en la fotografía de arriba. La mayoría de las galaxias elípticas tienen más cúmulos globulares y más brillantes que los de NGC 1316. Incluso los globulares observados son demasiado antiguos como para haber sido creados por la reciente colisión espiral. Por tanto, hay una hipótesis que sostiene que estos cúmulos globulares sobrevivieron a una galaxia anterior que se vió incluida en NGC 1316.

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