NGC 520: Galaxias en colisión del Hubble

NGC 520: Colliding Galaxies from Hubble
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble; Processing & Copyright: William Ostling (The Astronomy Enthusiast)

NGC 520: Galaxias en colisión del Hubble
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¿Es esta una galaxia o dos? Ahora se cree que el revoltijo de estrellas, gas y polvo que es NGC 520 incorpora los restos de dos galaxias de disco separadas. Un componente definitorio de NGC 520, como se ve con gran detalle en la imagen del telescopio espacial Hubble, es su banda de polvo intrincadamente entrelazado que corre verticalmente por la columna vertebral de las galaxias en colisión. Dentro de pocos miles de millones de años  nuestro disco de la Vía Láctea colisionará con nuestro vecino galáctico de gran disco, Andrómeda (M31). La colisión que define a NGC 520 comenzó hace unos 300 millones de años. También conocida como Arp 157, NGC 520 se encuentra a unos 100 millones de años luz de distancia, abarca unos 100 mil años luz y se puede ver con un pequeño telescopio hacia la constelación del Pez ( Piscis ). Aunque las velocidades de las estrellas en NGC 520 son rápidas, las distancias son tan vastas que la pareja que lucha seguramente no cambiará de forma notablemente durante nuestras vidas.

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