Explosiones de la estrella enana blanca RS Oph

Explosions from White Dwarf Star RS Oph
Créditos de la ilustraci�n & Copyright: David A. Hardy & PPARC

Explosiones de la estrella enana blanca RS Oph
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Siguen ocurriendo explosiones espectaculares en el sistema estelar binario llamado RS Ophiuchi. Aproximadamente cada 20 años, la estrella gigante roja vierte suficiente gas hidrógeno sobre su estrella enana blanca compañera para desencadenar una brillante explosión termonuclear en la superficie de la enana blanca. A unos 5.000 años luz de distancia, las explosiones de novas resultantes hacen que el sistema RS Oph se ilumine en un factor enorme y se vuelva visible a simple vista. La estrella gigante roja está representada a la derecha del dibujo de arriba, mientras que la enana blanca está en el centro del brillante disco de acreción a la izquierda. A medida que las estrellas se orbitan entre sí, una corriente de gas se mueve desde la estrella gigante hasta la enana blanca. Los astrónomos especulan que en algún momento en los próximos 100.000 años, suficiente materia habrá acumulado en la enana blanca para empujarla sobre el límite de Chandrasekhar, causando una explosión mucho más potente y última conocida como supernova. Empezando a principios de este mes, RS Oph era visto de nuevo explotando en una nova brillante.

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