Mimas: pequeña luna con un gran cráter

Mimas: Small Moon with a Big Crater
Créditos de imagen & Copyright: NASA, JPL-Caltech,Space Science Institute,Cassini

Mimas: pequeña luna con un gran cráter
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Lo que sea que golpeó a Mimas estuvo a punto de destruirlo. Lo que queda es uno de los más grandes cráteres de impacto en una de las lunas redondas de Saturno más pequeñas. El análisis indica que un impacto ligeramente mayor habría destruido a Mimas por completo. El enorme cráter, llamado Herschel en honor al descubridor de Mimas en 1789, Sir William Herschel, se extiende por unos 130 kilómetros y se presenta aquí. La baja masa de Mimas produce una gravedad superficial lo suficientemente fuerte como para crear un cuerpo esférico, pero lo suficientemente débil como para permitir características superficiales relativamente grandes. Mimas está hecho principalmente de hielo de agua con un poco de roca, por lo que se describe con precisión como una gran bola de nieve sucia. La imagen presentada fue tomada durante el sobrevuelo más cercano de la nave espacial robot Cassini más allá de Mimas en 2010 mientras estaba en órbita alrededor de Saturno.

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