RS Pup

RS Puppis
Créditos de imagen & Copyright: Image Data: NASA, ESA, Hubble Legacy Archive;
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RS Pup
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La pulsante RS Puppis, la estrella más brillante del centro de la imagen, es unas diez veces más masiva que el Sol y, de media, 15.000 veces más luminosa. De hecho, RS Pup es una estrella variable Cefeida, una especie de estrellas la brillantez de las que se utiliza para estimar las distancias a las galaxias cercanas como uno de los primeros pasos para establecer la escala de distancias cósmicas. Cuando RS Pup pulsa con un período de aproximadamente 40 días, sus cambios regulares de brillo también se observan a lo largo de la nebulosa circundante con un retraso temporal, como un ligero eco. Utilizando las medidas de este retraso de tiempo y el tamaño angular de la nebulosa, la velocidad conocida de la luz permite a los astrónomos determinar geométricamente la distancia a RS Pup : unos 6.500 años luz, con un error notablemente pequeño de más o menos 90 años luz. La distancia medida por el eco -un éxito impresionante de la astronomía estelar- también establece con mayor precisión la verdadera luminosidad de RS Pup y, por extensión, de otras estrellas Cefeidas, mejorando el conocimiento de las distancias de las galaxias más allá de la Vía Láctea.

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