Cometa Iwamoto y la Galaxia del Sombrero

Comet Iwamoto y the Sombrero Galaxy
Créditos de imagen & Copyright: Ian Griffin (Otago Museum)

Cometa Iwamoto y la Galaxia del Sombrero
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El cometa Iwamoto (C / 2018 Y1) exhibe una coma bonita y verdosa en la parte superior izquierda de este campo de visión telescópico. La fotografía se hizo el 4 de febrero con un tiempo total de exposición de 30 minutos desde el Observatorio de Mount John, en la Universidad de Canterbury, y muestra el cometa cruzando un fondo de estrellas y galaxias distantes de la constelación de Virgo. La larga exposición y el rápido movimiento del Iwamoto en relación a las estrellas y las galaxias producen la raya borrosa que revela el brillante coma interior del cometa. De hecho, el coma da al cometa una apariencia notablemente parecida al objeto Messier 104 de la parte inferior derecha conocido popularmente como la galaxia del Sombrero. Sin embargo, el cometa, un visitante del Sistema Solar interior, se encuentra a tan sólo 4 minutos de luz, mientras que la majestuosa Messier 104, una galaxia espiral que se ve de lado, se encuentra a 30 millones de años luz de distancia. Iwamoto, el primer cometa visible con prismáticos de 2019, hará la máxima aproximación a la Tierra el 12 de febrero. La órbita elíptica del cometa alrededor del Sol se extiende más allá del cinturón de Kuiper y tiene un periodo orbital estimado de 1.371 años, por lo tanto, retornaría al Sistema Solar interior el año 3390.

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