GW151226: confirmada una segunda fuente de radiación gravitacional

GW151226: A Second Confirmed Source of Gravitational Radiation
Créditos de la ilustraci?n: LIGO, NSF

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Un nuevo cielo se hace visible. Cuando se contempla, el cielo se ve tal como aparece con la luz, que es una radiación electromagnética. Pero en el último año, la humanidad ha comenzado a observar el cielo tal como aparece con otro tipo de radiación, la radiación gravitacional. Hoy, el proyecto LIGO ha anunciado la detección de GW151226, el segundo flash confirmado de radiación gravitatoria tras GW150914, la histórica primera detección registrada hace tres meses. Fue detectado simultáneamente por las dos instalaciones de LIGO que hay en Washington y en Louisiana ( EE.UU. ). El vídeo muestra cómo ha cambiado la frecuencia de GW151226 según las mediciones del detector de Hanford (Washington). El sistema emisor de radiación gravitacional consiste en la fusión de dos agujeros negros con masas iniciales de unas 14 y 8 masas solares con un desplazamiento hacia el rojo de alrededor de 0,09, lo que quiere decir, si es correcto, que la radiación ha tardado unos 1,4 mil millones de años en llegarnos. Obsérvese que el brillo y la frecuencia, aquí mapeada con sonido, de la radiación gravitacional que alcanza un máximo durante el último segundo de la fusión de los agujeros negros. A medida que LIGO continúe funcionando (su sensibilidad aumenta con el tiempo) y que, en los próximos años, se disponga en línea de otros detectores de radiación gravitacional, esta nueva visión del cielo cambiará, sin duda, la comprensión que tenemos del Universo.

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