La compleja cola de iones del cometa Lovejoy

The Complex Ion Tail of Comet Lovejoy
Créditos de imagen & Copyright: Velimir Popov & Emil Ivanov (IRIDA Observatory)

La compleja cola de iones del cometa Lovejoy
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¿Qué causa la estructura de la cola del cometa Lovejoy? El cometa C / 2014 Q2 (Lovejoy) , que actualmente resplandece a simple vista y se encuentra cerca de la máxima brillantez , ha exhibido una cola de iones exquisitamente detallada. Como su nombre indica, la cola de iones está hecha de gas ionizado , un gas reforzado por la luz ultravioleta del Sol que el viento solar empuja hacia el exterior. El viento solar es bastante estructurado y esculpido por el campo magnético complejo y siempre cambiante del Sol. El efecto del viento solar combinado con varios chorros de gas procedentes del núcleo del cometa da lugar a la compleja estructura de la cola. Siguiendo el viento se puede ver cómo la estructura de la cola del cometa Lovejoy se mueve hacia fuera desde el Sol e, incluso, como altera su aspecto ondulado con el tiempo. El color azul de la cola de iones está dominado por la recombinación de moléculas de monóxido de carbono , mientras que el color verde de la coma que rodea la cabeza del cometa está creado principalmente por una ligera cantidad de moléculas diatómicas de carbono recombinadas. La imagen es una composición de tres fotografías tomadas hace nueve días desde el Observatorio IRYDA que hay en Bulgaria . El cometa Lovejoy pasó por el punto más cercano a la Tierra hace dos semanas y estará en el punto más cercano al Sol en unos diez días . Después, el cometa se desvanecerá mientras se dirige de nuevo hacia el Sistema Solar exterior , para volver en unos 8.000 años.

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