NGC 4762: una galaxia de canto

NGC 4762: A Galaxy on the Edge
Créditos de imagen: ESA/Hubble & NASA

NGC 4762: una galaxia de canto
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¿Por qué hay una línea brillante en el cielo? Lo que muestra la imagen es en realidad una galaxia de disco que se ve casi perfectamente de canto. La imagen del Telescopio Espacial Hubble es un espectacular recordatorio de cuan delgadas pueden ser las galaxias de disco . NGC 4762, una galaxia que hay en el vecino cúmulo galáctico de Virgo , es tan delgada que se hace difícil determinar qué tipo de galaxia de disco es. La falta de un carril de polvo visible indica que se trata de una galaxia lenticular de poco polvo, aunque una vista desde la parte superior podría revelar una estructura espiral. La extraña línea estelar abarca unos 100.000 años luz de punta a punta. Cerca del centro de NGC 4762 hay una cierta acumulación de estrellas, y en la lejanía se ven muchas galaxias de fondo . Las galaxias que parecen tan delgadas son raras sobre todo porque la Tierra ha de encontrarse (casi) sobre los planos extrapolados de los sus discos galácticos delgados. Las galaxias realmente delgadas son relativamente comunes; por ejemplo, se cree que la Vía Láctea lo es.

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