Kepler-78B: un planeta del tamaño de la Tierra

Kepler-78b: Earth-Sized Planet Discovered
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Kepler-78B: un planeta del tamaño de la Tierra
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Aunque Kepler-78B es ligeramente más grande que la Tierra, no debería existir. Su tamaño es extraordinario porque es el más parecida al de la  Tierra de todos los exoplanetas descubiertos. Su órbita, sin embargo, es  extraordinaria porque circunda una estrella similar al Sol 40 veces más cerca que el planeta Mercurio. A esa distancia tan cercano, incluso la roca es líquida. Los modelos de formación planetaria predicen que no se puede formar ningún planeta en una órbita tan cercana , y los modelos de evolución planetaria predicen que la órbita de Kepler-78B habría de decaer, condenando al planeta a fusionarse con la estrella madre. Kepler-78B fue descubierto por la sonda Kepler que orbita la Tierra. Más adelante, se controlaron las sutiles oscilaciones del HARPS – North , un espectrógrafo acoplado al Telescopio Nazionale Galileo de 3,6 metros que hay en las Islas Canarias.

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