Retrato en infrarrojo de La Gran Nube de Magallanes
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Las nubes de polvo cósmico ondean en esta imagen infrarroja del Gran Nube de Magallanes, la galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.

Realizada a partir de datos del Observatorio Espacial Herschel y del Telescopio Espacial Spitzer , la imagen muestra las nubes de polvo que abarrotan esta galaxia enana vecina de manera similar al polvo que hay a lo largo del planode la Vía Láctea. Las temperaturas del polvo indican que hay actividad de formación estelar.

Los datos del Spitzer, en tonos azules, denotan polvo calentado por estrellas jóvenes y calientes. Por su parte, los datos del Herschel, representados en rojo y en verde, revelan emisiones de polvo procedentes de regiones intermedias más frías donde la formación estelar se ha detenido o apenas empieza.

Dominada por la emisión de polvo, la apariencia de la Gran Nube de Magallanes en infrarrojo es diferente de la que ofrecen las imágenes ópticas . De todos modos, la conocida nebulosa Tarántula que contiene esta galaxia continúa destacando: es la región más brillante que se ve a la izquierda del centro. A tan sólo 160.000 años luz de distancia, la Gran Nube de Magallanes tiene unos 30.000 años luz de diámetro.

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