Westerlund 2, joven cúmulo estelar

Créditos: X-ray;Y.Nazé, G.Rauw, J.Manfroid(Université de Liège),CXC,NASA
Infrared;E.Churchwell (Universityof Wisconsin),JPL, Caltech, NASA

Westerlund 2, joven cúmulo estelar
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La polvorienta guardería estelar RCW 49 rodea el joven cúmulo estelar Westerlund 2 en este destacado paisaje celeste compuesto desde más allá del espectro visible de la luz.

Los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de muestran en blanco y negro, cumplimentando los datos de la imagen en rayos-X del Chandra (en falso color) de las potentes estrellas calientes del interior de la zona central del cúmulo.

Mirando hacia la magnífica constelación meridional Centaurus, ambas imágenes desvelan estrellas y estructuras ocultas para los telescopios ópticos por el polvo oscurecedor.

El propio Westerlund 2 tiene sólo 2 millones de años de edad o menos; y contiene algunas de las estrellas más luminosas, masivas y, por tanto, de vida más corta de nuestra galaxia.

Las firmas infrarrojas de los discos proto-planetarios también se han identidicado en esta región de intensa formación estelar.

A la distancia estimada para el cúmulo de 20.000 años-luz, el recuadro que marca el campo de visión del Chandra tendría unos 50 años-luz de lado..

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