Mechones de la Nebulosa Iris
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Como si se tratara de delicados pétalos cósmicos, estas nubes de polvo y gas interestelar han crecido a 1300 años luz de distancia en los fértiles campos de la constelación de Cefeo.

A veces llamada Nebulosa Iris y catalogada como NGC 7023, esta no es la única nebulosa en el cielo que evoca formas de flores .

Esta magnífica imagen digital nos muestra el rango de colores y simetrías de Iris con impresionante detalle.

El polvo que rodea a la nebulosa es el causante de la formación de una nueva estrella, brillante, azul y caliente en su centro.

Los filamentos centrales de polvo resplandeciente con fotoluminiscencia rojizas convierten efectivamente la radiación ultravioleta invisible de la estrella en luz visible.

El color dominante de la nebulosa es el azul, debido al característico polvo que refleja la luz estelar.

Oscuras nubes de polvo y frío gas molecular están presentes a la izquierda de esta imagen, y permiten vernos otras formas curiosas y fantásticas.

Observaciones en el infrarrojo nos indican que esta nebulosa podría contener complejas moléculas de carbono llamadas PAHs .

Como aquí se muestra, la parte brillante azul de la Nebulosa Iris sólo tiene unos 6 años luz de distancia.

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