M27: No es un cometa
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Nacido el 26 de junio de 1730, el astrónomo Charles Messier escudriñó los cielos franceses del siglo XVIII en busca de cometas.

Para evitar confusiones y seguir con su búsqueda de cometas, registró diligentemente este objeto como el número 27 de su lista de cosas que no eran definitivamente cometas.

De hecho, los astrónomos del siglo XXI lo clasificarían como nebulosa planetaria, pero tampoco es un planeta, aunque podría parecer redondo y con apariencia de planeta en un telescopio pequeño.

Ahora se considera a Messier 27 (M27) como un excelente ejemplo de una nebulosa gaseosa de emisión creada cuando una estrella del tipo del Sol agota el combustible en su núcleo.

La nebulosa, al igual que las capas exteriores de la nebulosa son propulsadas al espacio exterior, con un brillo visible producido por átomos excitados por la invisible luz ultravioleta emitida por la estrella moribunda. Conocida por el nombre popular de Nebulosa Dumbbell, la bella nube de gas interestelar simétrica tiene unos 2,5 años luz de diámetro y se encuentra a unos 1.200 años luz en la constelación Vulpecula .

Esta impresionante composición en color remarca los discretos chorros en la nebulosa.

Fue realizada con un telescopio robótico en Hawaii usando filtros de banda estrecha sensibles a la emisión de los átomos de oxígeno (en verde) y de hidrógeno. La emisión del hidrógeno aparece roja (H-alpha) y con tonalidades azuladas más débiles (H-beta).

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