Tombaugh 4

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Tombaugh 4
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Clyde Tombaugh descubrió el planeta Plutón en 1930 mientras estudiaba los cielos con el telescopio de 13 pulgadas del observatorio Lawrence Lowell.

Pero este astrónomo, experto y meticuloso, también descubriría cúmulos de estrellas, cometas, asteroides y cúmulos de galaxias.

Como, por ejemplo, el cúmulo de estrellas abierto o galáctico de la fotografía, llamado Tombaugh 4, en la constelación septentrional de Casiopea.

La descripción de Tombaugh, publicada en 1941 y basada en las imágenes fotográficas que había tomado con el telescopio Lowell de 13 pulgadas, señala que el cúmulo es pequeño y tenue y que está formado por unas 30 estrellas.

Partiendo del brillo aparente de las estrellas del cúmulo, calculó que Tombaugh 4 se hallaba a entre 20 y 30 años luz de distancia, con un diámetro de más de 10 años luz.

Esta imagen de color intenso, obtenida con una moderna cámara CCD y con otro telescopio de 13 pulgadas, incluye las estrellas que ocupan el primer plano en la región y nebulosas apenas perceptibles.

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