RCW 86: Restos de supernova histórica

Créditos: Jacco Vink (Univ. Utrecht)et al.,XMM-Newton: ESAChyra: NASA /CXC

RCW 86: Restos de supernova histórica
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En el 185 d.C, los astrónomos chinos registraron la aparición de una nueva estrella en el asterismo de Nanmen (una parte del cielo identificada con Alfa y Beta Centauri en las cartas estelares modernas).

La nueva estrella fue visible durante meses y se cree que es la supernova registrada más antigua.

Los datos del siglo XXI de los dos telescopios orbitales de rayos X, XMM-Newton y Chandra, ofrecen ahora evidencia de que el remanente de supernova RCW 86 constituye de hecho los restos de aquella explosión estelar.

Su vista del RCW 86, compuesta y en color falso, muestra la capa en expansión de material brillando en rayos X con energías altas, medias y bajas mostradas en tonos azul, verde y rojo, respectivamente.

Las velocidades de choque medidas para la capa emisora de rayos X y su radio estimado de 50 años-luz pueden usarse para averiguar la edad aparente del remanente.

Los resultados indican que la luz de la explosión inicial podría perfectamente haber llegado por primera vez al planeta Tierra en 185 d.C.

Cerca del plano de nuestra galaxia Vía Láctea, RCW 86 se sitúa a alrededor de 8.200 años-luz.

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