Las antenas

Créditos & Copyright: Daniel Verschatse(Antilhue Observatory)

Las antenas
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A unos 60 millones de años-luz de distancia, en la constelación del Cuervo en el hemisferio sur, dos galaxias de gran tamaño han colisionado. Sin embargo, las estrellas de estas dos galaxias – NGC 4038 y NGC 4039 – nunca llegan a chocar entre sí durante este suceso, tan lento que puede llegar a durar mil millones de años. Lo que sucede, en cambio, es que se forman grandes nubes de polvo y gas molecular, causando espectaculares procesos de formación de estrellas. En esta impresionante imágen (abarcando una zona de medio millón de años-luz de tamaño) se pueden observar nuevos cúmulos de estrellas y materia eyectada a gran distancia del lugar de la colisión como consecuencia de la fuerza de gravedad. Obviamente, el nombre de este par de galaxias (las Antenas) se deriva de la apariencia que toman las estructuras arqueadas que las rodean. Esta imagen también muestra, en el extremo del arco superior, la galaxia enana NGC 4038S, formada a partir del material despedido de la colisión.

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