Imagen del Cúmulo Globular 47 Tucanae desde el SALT
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Las estrellas suelen encontrarse en grupos.

De los más de 200 cúmulos estelares globulares que orbitan el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea , 47 Tucanae es el segundo más brillante, por detrás de Omega Centauri .

Apodado cariñosamente 47 Tuc o NGC 104, este cúmulo sólo es visible desde el Hemisferio Sur.

Era, por tanto, un blanco perfecto para la primera luz del nuevo y gigantesco Southern African Large Telescope (SALT; Gran Telescopio Surafricano), de 10 metros de diámetro, la pasada semana.

La imagen resultante se muestra arriba.

La luz tarda unos 20.000 años en llegarnos desde 47 Tuc, que puede verse cerca de la Pequeña Nube de Magallanes en dirección a la constelación de Tucana (el tucán).

La dinámica estelar cerca del centro de 47 Tuc no se comprende del todo; en particular, se desconoce aún por qué hay tan pocos sistemas dobles.

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