M51: la galaxia del Remolino, polvo y estrellas

Créditos: Créditos: N. Scoville (Caltech), T. Rector (U. Alaska, NOAO) et al., Hubble Heritage Team, NASA

M51: la galaxia del Remolino, polvo y estrellas
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La galaxia del Remolino es una clásica galaxia espiral.

A sólo 30 millones de años-luz de distancia y 60.000 años-luz de diámetro, M51, también conocida como NGC 5194, es una de las más brillantes,  y ciertamente, una de las más pintorescas galaxias de todo el cielo.

La imagen superior es una composición digital de una fotografía tomada desde la Tierra con el telescopio de 0,9 metros del Observatorio Nacional Kitt Peak, y una imagen del Telescopio Espacial Hubble que realza los detalles que normalmente son demasiado rojizos para ser vistos.

Aunque cualquiera con un buen par de prismáticos puede ver este Remolino mirando hacia la constelación de Canes Venatici.

M51 es una galaxia espiral de tipo Sc, y es el miembro más dominante de todo un grupo de galaxias.

Los astrónomos creen que la estructura en espiral de M51 se debe sobre todo a la interacción gravitatoria con una galaxia más pequeña que está justo encima, por fuera del borde de esta imagen digital.

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