Los anillos de Saturno desde atrás

Créditos: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Los anillos de Saturno desde atrás
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¿Cómo se ven los anillos de Saturno desde atrás? Desde esa ubicación privilegiada no sólo obtenemos unas impresionantes vistas del sistema de anillos más espléndido del sistema solar, sino que además nos da información sobre el tamaño de las partículas que lo componen. La nave Cassini, en órbita alrededor de Saturno, echó la vista atrás hacia el Sol y tomó esta instantánea de los anillos en Abril. Aunque parezca extraño, como vemos plasmado arriba, los anillos tienen cierto parecido con un negativo fotográfico de la misma vista, pero de frente. Por ejemplo, la franja oscura del centro es el anillo B, normalmente brillante. El brillo de los anillos registrado desde diferentes ángulos revela no sólo el grosor y la densidad de las partículas, sino también el tamaño de las partículas en relación a la longitud de onda del tipo de luz con el que se capta la imagen. Las partículas de un tamaño parecido a la longitud de onda de la luz incidente dispersan esa luz con mucha más eficiencia que las partículas más grandes. Las imágenes como ésta también son interesantes por lo que no enseñan: los rayos. Las zonas que quedan en sombra y que fueron captadas por las misiones Voyager cuando pasaron por Saturno a principios de los 80 no han sido vistas hasta ahora por la Cassini. Nota: ¿Podrías señalar el pequeño satélite (Prometeo) que se ve entre los anillos?

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